สวนสัตว์ลอสแองเจลิส จำต้องตัดสินใจการุณยฆาต ฮูเบิร์ต กับ คาซีลา สิงโตคู่ขวัญ ในวัย 21 ปี  ให้จากไปพร้อมกัน หลังจากใช้ชีวิตอยู่ในสวนสัตว์แห่งนี้โดยที่แทบไม่เคยห่างกันเลยตลอด 6 ปี ทั้งคู่ถือว่าอายุยืนเกินเฉลี่ยสิงโตแอฟริกา ที่มักจะตายเมื่ออายุราวๆ 14-15 ปี และ 17 ปีในสวนสัตว์ ระยะหลัง สุขภาพของทั้งคู่เสื่อมถอยไปมาก ประกอบกับปัญหาต่างๆที่สืบเนื่องกับอายุ ทำให้คุณภาพชีวิตย่ำแย่ลง

ฮูเบิร์ต เกิดที่สวนสัตว์ลินคอล์น ในชิคาโก ส่วน คาซีลา มาจากสวนสัตว์วูดแลนด์ในซีแอตเทิล โคจรมาพบกันครั้งแรกที่สวนสัตว์ลอสแองเจลิสในปี 2557  นับแต่นั้นมาก็แทบไม่เคยเห็นมันแยกจากกัน ไม่ว่าจะเวลาพักผ่อน กอดและจมูกดุนกัน ใส่ใจกันและกันตลอดเวลา ฮูเบิร์ต เคยให้กำเนิดลูกสิงโต 10 ตัวก่อนมาจับคู่กับคาซีลา แต่ไม่เคยมีลูกด้วยกัน 

 

 

สวนสัตว์แอลเอการุณยฆาตสิงโตชราคู่ขวัญที่ไม่เคยแยกจากกัน ให้หลับไปด้วยกันในวัย 21 ปี

เดนีส เวอร์เรต ผู้อำนวยการและประธานเจ้าหน้าที่บริหารสวนสัตว์แอลเอ กล่าวว่า ฮูเบิร์ต และคาซีลา เป็นที่สุดแห่งสัญลักษณ์หนึ่งในประวัติศาสตร์ของสวนสัตว์ ทีมงานและผู้มาเยือนต่างซาบซึ้งกับความผูกพันไม่เสื่อมคลายของสิงโตคู่นี้ ตลอดเวลา 6 ปีแทบจะไม่เคยมี ที่เห็นฮูเบิร์ตแล้วจะไม่เห็นคาซีลาอยู่ใกล้ๆ ดังนั้นแม้ว่าพวกเราต้องอำลาด้วยใจที่หนักอึ้ง แต่เราก็สามารถปลอบประโลมด้วยรู้ว่าทั้งคู่จากไปพร้อมกัน  

 

สวนสัตว์แอลเอการุณยฆาตสิงโตชราคู่ขวัญที่ไม่เคยแยกจากกัน ให้หลับไปด้วยกันในวัย 21 ปี

ด้าน แอลิซา เบฮาร์ ผู้ดูแลสัตว์ของสวนสัตว์แอลเอ กล่าวว่า การสูญเสียสมาชิกแสนรักทั้งสองตัวในคราวเดียว สะเทือนใจทีมงานอย่างมาก ทุกเช้า สตาฟฟ์จะได้ยินเสียงคำรามปลุกของฮูเบิร์ต และเธอก็จะคิดถึงเสียงที่เคยได้ยินจากทั้งคู่อย่างมากเวลาที่เดินอยู่ใกล้ๆ เป็นไปไม่ได้ที่หากคิดถึงฮูเบิร์ตแล้วจะไม่นึกถึงคาซีลา พวกเขาคือคู่รักที่ไม่แยกจากกัน 

 

สวนสัตว์แอลเอการุณยฆาตสิงโตชราคู่ขวัญที่ไม่เคยแยกจากกัน ให้หลับไปด้วยกันในวัย 21 ปี

สวนสัตว์แอลเอการุณยฆาตสิงโตชราคู่ขวัญที่ไม่เคยแยกจากกัน ให้หลับไปด้วยกันในวัย 21 ปี