ต่างประเทศ : ข่าวทั่วไป
วันพฤหัสบดีที่ 17 มกราคม 2556

'อาเซียน'จับตา!ไทยซื้อขีปนาวุธ

ไทยตกเป็นเป้าสนใจของเพื่อนบ้านอาเซียน หลังสหรัฐ รายงานเรื่องที่ไทยซื้อระบบขีปนาวุธ อีโวลด์ ซี สแปร์โรว์ (ESSM) เพื่อติดตั้งบนเรือหลวงนเรศวร กับเรือหลวงเอกาทศรถ

                          17 ม.ค. 56  หลังจากนิตยสารดีเฟนส์ นิวส์ ของสหรัฐ รายงานเรื่องที่บริษัทเรย์ธีออน เปิดแถลงข่าวที่สำนักงานใหญ่ในคริสตัล ซิตี้ ในรัฐเวอร์จิเนีย สหรัฐอเมริกาว่า ไทยเพิ่งจะลงนามในหนังสือเสนอขาย และการยอมรับ หรือ LOA กับรัฐบาลสหรัฐ เพื่อซื้อขีปนาวุธชนิดพื้นผิว-สู่-อากาศ อีโวลด์ ซี สแปร์โรว์ (Evolved Sea Sparrow Missile) หรือ ESSM จำนวน 9 ลูก แต่ไม่ได้เปิดเผยราคานั้น ได้กลายเป็นที่สนใจของสื่อในเพื่้อนบ้านอาเซียน โดยเฉพาะมาเลเซีย อินโดนีเซีย และเวียดนาม

                          รายงานระบุว่า รัฐบาลไทยไม่ได้ประกาศรายละเอียดในเรื่องนี้ นับตั้งแต่กระทรวงกลาโหมสหรัฐประกาศครั้งแรกว่า กองทัพเรือไทยได้ทำเรื่องขอซื้ออาวุธจากสหรัฐ 'ริค เนลสัน' รองประธานด้านระบบจรวดทางทะเลและระบบจรวดระยะไกลของเรย์ธีออน กล่าวว่า ด้วยข้อตกลงนี้ ทำให้สามารถส่งมอบจรวดแบบ ESSM ที่มีประสิทธิภาพสูงให้กับกองทัพเรือไทย และสร้างความสามารถในการป้องกันตนเองจากภัยทางอากาศในอนาคตได้ การมี ESSM ใช้ในราชการของกองทัพเรือไทย จะทำให้กองทัพเรือไทย มีระบบจรวดที่ดีที่สุดแบบหนึ่ง เพื่อการป้องกันตนเอง

                          ESSM เป็นระบบขีปนาวุธพิสัยใกล้ ที่ติดตั้งบนเรือ ใช้ป้องกันเรือจากการโจมตีของเรือรบ หรือเครื่องบินรบ ที่มีประสิทธิภาพสูง ถูกพัฒนาขึ้นเมื่อช่วงทศวรรษที่ 1960 แต่ผ่านการพัฒนาและอัพเกรดอย่างต่อเนื่อง เรย์ธีออน ระบุว่า ESSM ดัดแปลงมาจากขีปนาวุธทางทะเล อาร์ไอเอ็ม เซเวน ซี สแปร์โรว์ ที่ใช้ในการป้องกันเรือจากการถูกโจมตีด้วยขีปนาวุธ และอากาศยาน แต่ ESSM ถูกออกแบบมาเพื่อต่อต้านขีปนาวุธโจมตีเรือที่มีความเร็วเหนือเสียง ทั้งยังมีขนาดใหญ่กว่า มีกำลังในการขับเคลื่อนมากกว่า และใช้เทคโนโลยีนำวิถีล่าสุด

                          ESSM มีความยาว 12 ฟุต กว้าง 3.9 เมตร หนัก 39 กิโลกรัม ประเทศไทยเป็นประเทศที่ 13 ที่มีอาวุธรุ่นนี้ประจำการ ต่อจากกองทัพเรือสหรัฐ , ออสเตรเลีย , แคนาดา , เยอรมนี , ตุรกี , กรีซ , ญี่ปุ่น , เดนมาร์ก , เนเธอร์แลนด์ , นอร์เวย์ , นิวซีแลนด์ และสเปน เพื่อนำไปติดตั้งบนเรือฟรีเกต 2 ลำ คือ เรือหลวงนเรศวร กับเรือหลวงเอกาทศรถ

                          ระบบ ESSM ในปัจจุบัน ถูกติดตั้งในเรือพิฆาตชั้น อาร์ลีห์-เบิร์ค ของสหรัฐ , เรือลาดตระเวนชั้น ติคอนเดอโรก้า , เรือบรรทุกเครื่องบิน และเรือยกพลขึ้นบกจู่โจมขนาดใหญ่

                          เรย์ธีออน ระบุว่า เรือฟรีเกตของไทยทั้ง 2 ลำ กำลังอยู่ระหว่างการปรับปรุงเพื่อติดตั้ง ESSM และนับเป็นระบบขีปนาวุธชุดที่ 2 ที่ไทยซื้อเพื่อเสริมเขี้ยวเล็บ หลังจากเมื่อเดือนพฤศจิกายน บริษัท ธาเลส ของอังกฤษ ได้ประกาศว่า ได้ทำสัญญามูลค่าหลายล้านดอลลาร์ เพื่อเตรียมส่งมอบระบบจรวดนำวิถี สตารเทร็ค (Starstreak) ให้กับกองทัพบกของไทย ทำให้ไทยกลายเป็นประเทศที่ 3 ที่ซื้อระบบป้องกันภัยทางอากาศจากธาเลส ต่อจากกองทัพสหราชอาณาจักร และกองทัพแอฟริกาใต้

 

 

--------------------

(ขอบคุณภาพ : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ab/US_Navy_100723-N-5528G-014_An_Evolved_Sea_Sparrow_missile_is_launched_from_the_aircraft_carrier_USS_Carl_Vinson_(CVN_70).jpg